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混合現實技術:改變天氣預報呈現方式 來源:中國氣象報社 日期:2019年01月30日14:30

視頻來源:The Weather Channel(美國天氣頻道)

   從6500英尺(1981.2米)的高空逐漸降落至地面,主持人氣象學家吉姆·坎托雷帶領觀眾認識暴雪形成、融雪到結冰的過程。街道上空不停地掉下冰塊,一棵巨大的樹木被冰壓彎,樹枝掛斷了電線,一輛因路面結冰失控的公共汽車穿過一條開闊的街道,然后在他面前撞毀。這是美國天氣頻道(The Weather Channel)在一場冰暴來臨之前制作的節目。

  在2018年颶風“佛羅倫薩”襲擊卡羅萊納州時,天氣頻道便利用沉浸式混合現實技術,模擬了風暴潮來襲時的情景。主持人站在潮水中播報,后面是被淹沒到只剩屋頂的房子,那些可怕的畫面給觀眾帶來了極為深刻的印象,一時間備受關注。從野火、龍卷風到雷擊,再到現在的冰暴,沉浸式混合現實技術,已經被天氣頻道廣泛地應用在天氣預報節目中。  

  這項技術讓人們真正意識到將會發生什么。

  我們的團隊里有天氣制作人、平面設計師和工程師,專注于講述天氣的故事。原本,我們要想展示災難發生后可能出現的最壞狀況,必須是在災害已經發生的時候。而如今,利用沉浸式混合現實技術,我們可以把預報的情況轉化為節目中的現實,從而使觀眾可以想象,如果自身處于這種情況,該如何自我保護。

  像制作高科技微電影一樣制作電視節目

  吉姆·坎托雷和他所帶來的冰暴中的體驗,正是用沉浸式混合現實技術完成的。這項技術使人能很好地融入超現實虛擬環境中。我們有一個大型的綠屏工作室,利用特殊技術,將這種體驗帶到直播中。最開始,要利用虛幻引擎(Unreal Engine)——一款高端視頻游戲圖像引擎來實時構建和調整圖像;然后利用合作伙伴未來集團(The Future Group)提供的一款名為Frontier的工具,該工具允許我們轉化圖像并將它們置入電視節目;最后,要利用Mo-Sys攝像機追蹤技術,實時追蹤圖像和人物,使他們保持同步。這意味著,當攝像機移動時,一切都像在現實生活中一樣移動,然后用廣播技術抓取圖像,將其合成,最后輸出產品到控制室。這樣一來,我們就可以錄制節目并在電視上播放了。

  事實上,我們制作這些節目片段時,把它們當成了微電影。首先,我們想到一個概念,以及每年這個時候可能的熱門話題,聚在一起編寫腳本,創建一個故事架構。最終的目標是,要盡可能逼真,讓觀眾在這樣的視頻體驗中想象自己可能遇到的情況。

  除了復制過去冰暴事件中的圖像這個挑戰之外,還有一個挑戰出現在執行階段。當主持人站在綠幕前時,他們實際上看不到我們制作的圖像,因此讓他們對周圍發生的事情恰如其分地做出反應很困難。幸運地是,我們有吉姆·坎托雷,他總能帶來高水平的表現,是一個真正的天氣故事講述者。

  盡管如此,為了最佳效果,我們仍然盡了最大的嘗試。我們在特定的時刻對他大喊大叫,把數字序號放在墻上,這樣他能找到合適的位置,做出合適的反應。這一次,我們還首次嘗試了投影儀,把圖像投影到墻上,讓主持人能直接看到周圍環境發生的變化,更好地在合適時機發揮自己的創造力,并確保他們的反應看上去盡可能真實。

  扮演“上帝”,把未來“真實”天氣送到人們眼前

  我們希望,最后形成的產品除了具有教育意義,還要在視覺上看上去很有意思,使觀眾可以通過看節目得到一些收獲,并且因為某種原因喜愛它,從而最終記住。

  換句話說,我們所做的工作其實是在扮演“上帝”,通過制作這些超現實的視頻,展示風暴在實際發生之后會是什么樣子,我們把預報和可能發生的情況結合了起來。比如,這個周末,即將有一場大型冬季風暴向東北方向發展,我們通過這種體驗向人們解釋為什么會發生這種情況,以及如何保證自身安全。希望借此可以讓觀眾意識到,“對我來說真正的危險是什么,現在我如何做可以保證自己的安全。”

  要做到這一點,真實的部分非常重要。就像以前,我們在雨天或者雪中直播一樣,那是為了讓人們了解正在發生的事情;但在這種技術的幫助下,我們是讓人們意識到將會發生的事情。與那些借由不同顏色的地圖進行天氣預報的方式相比,這種全新的變化,讓我們更容易講述更具有影響力的天氣故事。

  我們并不擔心人們習慣了這種播報方式后不再嚴肅對待它們,因為我們一直在選擇最有影響力的天氣事件類型,找出最大的危險,比如雷擊、龍卷風,以及颶風引發的風暴潮。這只是個開頭,我們希望盡可能地改變一切,以確保我們能夠獲得預期的影響力。比如,如果只是一遍又一遍地展示雷達圖像,人們最終會忽略我們實際想說的話。但如果我們能夠將雷達圖像混合起來以不同形式展示,比如做成3D的圖像,就可能在更長時間里吸引觀眾的注意力,實際上也因此具有了更好的機會來傳播可以拯救生命的信息。

  天氣預報的未來,一個更好的天氣故事講述者

  在加州野火的視頻片段中,我們提到了氣候變化在其中起到的作用。其實,一直以來,我們以包容的態度努力尋找傳播氣候變化的最好方式。于我而言,作為一名科學家,只要在科學上是準確的信息,我們就會把它寫入故事腳本中。我相信,這項技術使我們不僅可以展示未來天氣變化的故事,也可以展示氣候變化的故事。我們希望不僅在天氣方面,在氣候方面也能成為更好的傳播者。

  按照設想,我們希望能將真實的天氣模型數據導入這些超現實的環境中。假如你在紐約市,正在錄制節目的氣象學家周圍將是紐約城的超現實景觀,景觀里是下雨、下雪還是刮風,將由天氣預報的內容決定。未來時間軸上的現實“來到”現在,這是我們以前從未做過的事情,可能明年可以實現。

  還有一些短期項目。比如,時值冬季,總有很多人從冰上跌落,因此我們計劃做一個關于冰厚度的科普,解釋要能冒險行走的冰需要達到何種厚度,以及人們可以采取哪些措施保護自身安全。

  當然,在更遠的未來,我們希望借由沉浸式混合現實技術,來改變我們呈現天氣預報的方式,來更好地講述關于天氣的日常故事。

  (文章來源:The Verge 作者:天氣頻道天氣展示部主任邁克爾·切斯特菲爾德 編譯:張格苗 責任編輯:劉佳)



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